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Mindful Face – Will (Mind)

前回、人が持つ3つの力 〜 氣力(心)、免疫力(体)、思考力(脳)について書きましたが、今回はその中から氣力(心)について少し詳しく話したいと思います。

顔面神経麻痺のリハビリを通して、そして最近の社会状況をも通してよく思うのですが、どんな時でも以下に柔軟な心を持てるか、がとても大切な氣がします。

顔面神経麻痺発症直後は、医者は必ずステロイドと抗生物質による薬物治療しか治療法はないと言います。薬物治療が終わると、あとは自然治癒しかありません。それでも元に戻らなかったら外的手術と言う選択を提案されます。これが、一般的な顔面神経麻痺の治療のロードマップなのです。

このロードマップは自分が望んでいるものなのか?この問いにこそ、自分の氣力(心)が示す答えがあり、人様々な完治への道筋があるのだと思います。私はどんな事でも悔いなくやり尽くしたいタイプなので、「こんな治療法が効くのでは?」と聞いたり調べたりしたものを一つ一つ試してみました。毎日のセルフマッサージと温熱治療で巡りをよくして、筋肉をリラック状態に保つよう心がけました。食事療法はもちろん、筋肉や神経の再生に良さげなサプリや食事も積極的に取り入れました。その他に、サウンドセラピー、呼吸法、ハーブ療法、ホメオパシス、アロマセラピー等、とにかく沢山試したので何が一番効いたかは定かではないですが(笑)、どれも自分の心に心地良いもの、やっていて楽しく、長く続けられそうなものを選ぶようにしていました。

専門医の意見も聞きたかったので、顔面神経麻痺専門医の元、マッサージ法や心と脳のトレーニングを受け始めました。その当時、「鍼灸は効かないし良くない」と指摘されていたので、何となく敬遠していました。

7ヶ月経過し、顔の調子も7割ほど戻って来た頃、もっとブーストをかけたいと思い、丁度日本に一時帰国していた事もあり、自分の心がふと「鍼灸を試したい」と思うようになりました。時間の許される限り通った鍼治療は、想像以上に効果があり、私の頑固に固まった筋肉の凝りを、今までとは違う感覚でゆっくり解してくれるような実感がありました。カナダに戻ってからも続けようと、最初に受診した鍼灸の先生は残念ながら外れ…。ちょっと症状が悪化してしまったのと、治療自体を「怖い」と感じてしまったのです。諦めずに直ぐに新しい先生を探し、セコンドトライ!きめ細かい鍼灸に治療をしてくださる信頼できる先生に巡り会え、週1で通うのが楽しみになりました。

結局、何が良いのか悪いのかは自分が決める事なのです。ただ敷かれたロードマップを歩むのではなく、納得しているのか常に自分の心に問いかけながら治療の道を歩む事。そしてどこまで自分は進みたいのか、これも氣力(心)次第と思うのです。決まりごとを定めと受け入れず、自分の心の向く方向にふわりと動いてみることが完治への1番の近道なのではと思います。

注)これはRHSに対する専門的医療知識を提供するものではありせん。あくまでも個人的な経験を通して感じた事や学んだ事として参考にして頂ければ幸いです。

[IN ENGLISH]

In the previous Mindful Face Journal, I talked about will(mind), immunity (body), and thought (brain) as the three powers that we, all human beings, possess. I would like to share more about will (mind) today.

When I look back to my days of facial palsy rehabilitation and the current world as it is now, I feel more than ever that the flexibility of my will (mind) power has been a significant factor in my recovery.  You are expected to immediately start treatment with steroids and antibiotics once you are diagnosed with facial palsy. After that is over, you just sit back, relax, and let nature take its course.  If there are lingering symptoms then surgery may be performed. This is usually the roadmap guided by a general doctor for facial palsy patients.

I questioned at every point of this roadmap if it was something that I truly wanted to put myself through. I let my mind answer that question and let it guide me to a new path to my recovery. I am the kind of person who wants to live without any regret.  I feel like I have tried everything that would be effective or beneficial to my facial palsy condition. Self massage and heating therapy have been my daily routine to ensure good circulation to keep my facial muscles and nerves relaxed.  There are so many modalities that I have incorporated into my lifestyle like food therapy, superfood supplements, sound therapy, breathing exercise, herb therapy, homeopathy, aromatherapy, and so many others.  Although I did not necessarily know which therapy would work best for me, I always made sure to choose one that my mind felt at ease and joyful so that I would stick to it for a long period of time.

I made sure that I incorporated a professional’s opinion in my treatment plan too, so I had regular sessions with my facial palsy specialist to learn alternative ways of facial massage and mind and brain retraining. During that time, I remember that acupuncture was not recommended.  Rather, I was told it would do more harm than good, so I stayed away from that particular modality.

My facial palsy condition had gotten much better at about the 7 month mark.  I distinctly remember wanting to boost my recovery at that time and my mind told me it was the right moment to try acupuncture. I tried acupuncture on my face for the first time on one of my visits to Japan. I was pleasantly surprised that the treatment eased the tensions from my face like no other therapies or exercises before. I was hooked! I was determined to continue with acupuncture treatment after coming back to Canada.  Unfortunately, I didn’t experience the same level of relief.  Not only did I feel that my condition worsened, but it made me fearful of booking future sessions.  I didn’t give up. My will (mind) stayed positive. I searched for another acupuncturist who ended up making a world of a difference.  Now, I look forward to my sessions again.

In the end, it was up to me to decide what worked and what didn’t work for me. I feel that there is not just one road to recovery.  I found it important to frequently ask questions to my very own will (mind) and decide whether I was happy on the road that I was on and how far I was “will”ing to go.  I am certain that letting my mind be free and flexible has shown me roads that I never knew existed and gave me infinite trust in my recovery process. 

NOTE: This is not a professional recommendation on how to deal with RHS, rather it is my personal journey through this rare condition. Everyone can have different experience and I am happy to share mine.

Mindful Face – Awareness

気力(心)、免疫力(体)、思考力(脳)と、人には心身の健康を保つ力が備わっています。この3つが一丸となって働き掛けた時、人は不可能を可能にすることが出来るのだと顔面神経麻痺のあるトレーニングで教えてもらいました。

発症から4ヶ月が経ち、右側の顔も順調に動きを取り戻してきた昨年7月頃。Synkinesis (病的共同運動)と言う症状が出始めました。病的共同運動とは再生してきた口と目を動かす神経が混線した状態となる後遺症の一つです。唇をとがらしたり大きくあくびなどをすると麻痺側の眼が細くなったり、逆に眼を閉じたり瞬きをすると麻痺側の口角が同時に上がってしまうのです。自分の意図に反して口と眼が同時に動いてしまうのは、何とも居心地が悪いものです。

せっかく回復して来たのにと、懸命に早く治そうとする。力を入れて強引に動かしてしまう。病的共同運動は、そんな自分の気持ちとは反対に、小さなゆっくりとした運動をコツコツと続けるのが良いそうです。そして1番衝撃的だったのは、どんな治療法よりも最終的に神経の誤作動をリセットしてくれるのは自分の脳だと知ったこと!!「脳からリセットする様に教えてあげて下さい」と言われても、最初は「?」でした。心と体と話すのは分かるけれど、脳との会話なんて意識した事がない体験でした。

私の習った脳との会話は、まず自分を瞑想の様な完全「無」の状態に心を整え、顔の筋肉をリラックスさせます。顔に全意識を集中させて、左と右の動きや感覚がどう違うのかじっくり観察します。正常な左側の感覚を肌で感じ、脳にインプットして、それと同じ動きを麻痺のある右側に伝えて行きます。動かす度、少しでも違和感を感じたら、直ぐにストップ!動作を止める事で右側に「その動き、間違ってるよ!」と教え込みます。

脳から「YES」か「NO」のサインを繰り返しながら神経の動きをリセットしていく作業は、想像以上に根気が必要で難しいものです。1日でもちろん達成される訳ではありません。何ヶ月と言う長い時間を掛けてトレーニングして行くと、不思議と顔の神経は脳の指令に反応し始めたのです!

病的共同運動は自然には治らないと断言する医師もいますが、私はそうは思いません。自分の経験を通して、治せたり症状を軽減することは可能であることを確信しました。

病気や辛い症状、また何か難しい局面に遭遇した時でも、結局それと向き合うのは自分自身です。心を穏やかに保ち、体の声を聞き、脳と会話すること。特に脳は意識することで自分の声となり体を正し、良い思考を持つことでポシティブな可能性へと導く力があります。この学びは顔面神経麻痺だけでなく、現在のようなチャレンジな時を生きる上でも大いに役立つのではないでしょうか。人間が持つこの3大パワーは、また詳しく語って行きたいと思います。

注)これはRHSに対する専門的医療知識を提供するものではありせん。あくまでも個人的な経験を通して感じた事や学んだ事として参考にして頂ければ幸いです。

[ IN ENGLISH ]

Will (mind), immunity (body), and thought (brain) are the three powers that we all possess as human beings to maintain our physical and mental well-being.  I have learned from my facial palsy retraining exercise on how these three can work in tune to make the impossible possible for me.

A new condition called synkinesis showed up in the fourth month from onset on the affected, right side of my face.  Synkinesis happens to be one of the consequences of facial palsy.  It is a condition where voluntary initiation of facial movement triggers varied involuntary movements immediately afterwards.  An example of when synkinesis happened for me was at the moment when I puckered my lips or yawned, my right eye squinted on its own.  The reverse also occurred when I fully closed my right eye or blinked; the right corner of my lips lifted up without my control.  These unexpected conditions were quite discomforting to say the least.

I was told that stress and forced effort to separate the voluntary and involuntary movements can worsen my synkinesis.  Instead, keeping the effort small and gentle can combat synkinesis. I had to learn not to fight with it.  It was very fascinating to find out that even with all the advanced treatments available to fix synkinesis, my own brain plays a crucial role as a messenger to the nerves and reset this distressful condition!  My head was full of questions and doubts when I was first told to “let my brain teach the right way”.  I heard about the mind and body connection, but I had never experienced what it is like to talk with my brain!

I’d like to share a little bit of my process on starting that conversation.  It was important for me to position myself to ZERO.  I likened it to being in a neutral mode as if I were meditating.  This helped my facial muscles to relax so I could fully focus.  It lead me to carefully study and really observe the tiny differences between the left and right side of my face.  The conversation was very slow and deliberate.  I picked up information from the facial movements and expressions from the unaffected left side.  I mindfully relay that to my brain so it can then teach it to my affected right side.  I observe if what I just relayed was being received properly.  As soon as I could feel that synkinesis occurred, I stopped and let my brain know calmly “No. This is not correct”.   Repeating this simple conversation of either “yes” or “no” required a lot more patience and practice than I anticipated.  Nothing happened overnight.  I gave myself the space for encouragement since I was tasked to reset my nerve movements.  It took several months of diligence and care before seeing any sign of improvement.  Gradually, my facial nerves started to respond in the positive direction.  

I disagree with some medical reports stating that once synkinesis starts, there is no natural cure. I am confident that my condition had improved after a long steady effort of retraining the nerve path by believing in my own three powers: I relaxed into my mind, I carefully listened to my body and I diligently talked with my brain.  

When I am faced with illness or physical challenges, when I am faced with hardships in life, I realize that no one can confront those challenges for me.  I have to face them head on for myself.  Keeping focus on my three powers helped open up a whole new ability to cope with life’s problems.  It has really guided me towards a positive path.  Not only was I able to work through my facial palsy conditions, I gained knowledge that benefits many aspects of my daily life.  It especially rings true during this unprecedented time.  

NOTE: This is not a professional recommendation on how to deal with RHS, rather it is my personal journey through this rare condition. Everyone can have different experience and I am happy to share mine.

Mindful Face – Be Still

顔面神経麻痺の初期治療は、何か特別なことを「やる」より「やらない」姿勢がとても重要です。発症直後、ステロイドと抗生物質を72時間以内にスタートするのが一番効果的で、私はラッキーにも48時間以内に始めることが出来ました。これも日本の大学病院で異なる科を同日に受診し、直ぐに原因を突き止められたお陰。もし顔面神経麻痺を疑うことがあれば、まず耳鼻科を受診することをお勧めします。

特に、ラムゼイ・ハント症候群(RHS)は、いかに敏速に抗生物質とステロイドを飲んだかで劇的に後遺症を左右します。麻痺は毎時毎分どんどん形成されて行く為、早くステロイドを体内に入れ神経への深刻なダメージを最小限に抑えられるかにかかっているのです。そんな大事な薬物治療ですが、実はあっけなく10日間で終了。日本の医療ではこれ以上続けてもあまり意味がないらしく、後はただ自分の自然治癒力に委ねるのです。

「顔の筋肉が固まらないようにセルフマッサージは毎日優しくやってくださいね」と言われたのみ特別な指示もなく、ここから自分の顔と毎日密に向き合う日々が始まりました。「あとは治そうと言う意思がどれだけ強いか、ですかね」と、医師が何気なく言った一言がとても心に残った。ただし、「よし!治すぞ!」と張り切り過ぎてもNG。特に顔が再び動き出すまでは、EMS系の美顔器・マッサージ、鍼、無理矢理動かす、疲れさせる、などの行為は御法度です!!私も最初に顔が強張り始めた時、とっさにEMS美顔器を使いマッサージしてしまいましたが、それは絶対に避けて下さい。返って麻痺をひどくする可能性があります。

顔面神経麻痺とは顔の半分が圏外になっている様な状態。いくらコンセントを挿しても動くことはないのです。時間が経過し、もう一度圏内に戻ってくるまでただただ待つのです。そもそも顔面神経麻痺になるのは体が疲れて免疫が下がっている時なので、待っている間はリラックスして安静にしているのが一番!

しかし、自分と言うメイクアップアーティストは1人しかいないと言う厳しさと責任感を痛感したのもこの時。仕事で帰国していた故に、ようやく体を休められたのは発症後1週間ほど経ってからでした。そんな中、症状を知ったごく僅かな友人が勇気づけに来てくれたり、治療法を調べてくれたり、不安で心細くなった時、いつも心優しいサポートが周りにあった事は本当にラッキーでした。そしてある意味、仕事を続けた事も落ち込む暇などなく、気力を保ちポシティブでいれたのだと思います。

ただやはり、休むことが出来る状況なら安静をお勧めします。私自身、仕事が落ち着いてからは「自分ファースト」を徹底し、セルフケアに勤しみました。私が決めた「自分ファースト」の5か条は、

①暇さえあればハンドマッサージ(朝昼晩は特に念入りに)

②毎日お風呂に長めに入り巡りを良くする(45~60分)

③疲れを感じたら昼寝をし、夜23時前には必ず寝る

④極力PCや携帯を見ない(ブルーライトを浴びない)

⑤神経系、免疫、抗菌、身体に良さそうなハーブ、スーパーフード、サプリメントをなるべく自然な形で積極的に摂取(ビタミンB12、ビタミンC、オレガノオイル、チャガ、生姜、ターメリック、生姜梅番茶、豆タンパクなど)

徐々に体力が復活して来て更に追加した項目は、

⑥水蒸気温パック (朝昼晩3回)

⑦リンパマッサージ

⑧朝ヨガとウォーキング 

今振り返ると何か特別なものは一切なく、徹底的に、そしてより丁寧に自分の為だけの時間を持ち、心と体そして顔と会話しながら過ごす事を大切にしました。心掛ければいつでも誰でも出来る事。忙しい現代社会で雑になりがちな自分自身のリズムを整えてあげる事。そんな事を繰り返した1ヶ月目でした。

注)これはRHSに対する専門的医療知識を提供するものではありせん。あくまでも個人的な経験を通して感じた事や学んだ事として参考にして頂ければ幸いです。

[ IN ENGLISH ]

I have learned that there is more “don`t”s than “do”s at the first onset of facial paralysis. It is crucial to start both corticosteroids and antiviral medications within 72 hours of developing your initial symptoms.  I was lucky enough to start treatment within 48 hours.  I was in good hands at the ER department in a university medical center in Japan.  There were many specialists all in one location so it took only half a day to get my diagnosis. If you ever suspect that you have symptoms of facial paralysis, you should seek immediate medical attention.  If you do not know where to go, I would suggest to be seen by an otorhinolaryngology specialist. 

Timing is key, especially for Ramsey Hunt Syndrome (RHS).  I cannot stress enough that every hour and every minute that pass counts heavily. The faster you start the medication, the faster you minimize the nerve damage to improve your chance of recovery. My medical treatment for RHS lasted for a total of 10 days.  I was told by the Japanese medical doctor that my body’s natural healing capabilities are relied upon after the 10 day treatment period. 

The doctor instructed me to gently massage my face everyday to ease stiffness and tightening of the facial muscles.  I was surprised that there was no other special `do`s.  My last conversation with him ended with a memorable comment that my complete recovery was dependent on the strength of my will.  

I did learn that no matter how strong your will is and how quickly you want to recover that there are several “don’t”s that I encountered during my healing stage.  When my face first lost movement, I was in a state of panic and tried massaging my face with an EMS roller. That was big NO NO for me.  I needed to avoid any e-stimulations, acupuncture, forceful movement, stress and fatigue.  I found that when I started some healing modalities too early or too much, they did more harm than good for me.  With my facial paralysis, I found that I just could not force my face to move. It was like trying to use a mobile phone when it is out of the service area. I really needed to be patient until my nerves started to feel again. 

 My first few days into RHS was very challenging.  Being a makeup artist, I am hired for the unique skills that I personally offer.  I was fully booked in Japan for a few of my clients when the RHS happened.  It dawned on me that I was the only one who could finish the jobs that I had taken on.  There was no time for me to feel sorry for myself or get depressed.  I was determined to finish my jobs while I was getting treatment for my RHS.  I felt lucky to have supportive friends and family who gave me words of encouragement and looked up treatment remedies for me.  Having a circle of support helped me get through that stressful time.  It helped me keep my spirits up and I was able to complete my duties and responsibilities. It was after a week from the diagnosis that I was finally able to have complete rest.  I read that a lowered immune system from stress and exhaustion can cause RHS and I reflect back at that time.  I believe that plenty of rest and relaxation is some of the best medicine!       

Sometimes it’s hard to to get that rest when there is a lot of work but I felt I needed to put myself first if I wanted to get better.  So I created a “ME-First” self-care routine and religiously followed it every single day: 

Gentle hand massage on my face whenever I had a minute during the day.  I ensured longer and complete massages 3 times a day: morning/lunch/night) 

Take a nice warm bath for 45-60mins. 

Take a nap when I felt tired, and go to sleep before 11:00PM. 

Avoid using my PC or mobile phone as much as possible. (reduce exposure to blue light from electronic devices) 

Take herbs, superfoods, and natural supplements that would promote neurological health, boost immune system and overall health. (Vitamin B12, Vitamin C, organic oregano oil, chaga, ginger, turmeric, ginger plum tea, pea-protein, hot water, etc) 

When my body was recuperating and I started to feel better, I added a few more things to do onto my routine  

 Warm up with a steam facial mask 3 times a day. (morning/lunch/night) 

Lymphatic drainage massage

Morning yoga and walking. 

Looking back, my “ME-First” routines were not particularly special. Anyone can do it anywhere if one can become mindful to one’s own body, mind and face.  It taught me to value my own personal time every single day.  I make this sound very simple yet I know it can be a difficult thing to accomplish because of the busy lives we all lead.  But, I think I am important enough and I hope you feel that about yourself too.  I woke up each and every day with `ME-First` in mind and invited stillness and relaxation during my first month of RHS.  

NOTE: This is not a professional recommendation on how to deal with RHS, rather it is my personal journey through this rare condition. Everyone can have different experience and I am happy to share mine.

 

Mindful Face

人生には上り坂、下り坂、そして、ま坂(まさか)の3つの坂があります。40代にもなると、それなりのまさかを様々に経験して来ましたが、つい6ヶ月程前、想定外の大きなまさかがやって来ました。

それは仕事で日本に一時帰国中の出来事。バンクーバーから到着した夜、翌日に仕事を控え早めに就寝した私は、朝の4時にトイレで目が覚めました。右眼に違和感を覚え、飛行機の長旅で眼が浮腫んでしまったかなぁと鏡を見た時です。私の右眼はバッチリ見開いたまま、瞬きが出来なくなっていました。舌にピリピリとした痺れもあり、ヒャーっと一気に眠気も覚め、少々パニック状態で夜間緊急診療に電話をしました。幾つかの病院に問い合わせても症状を話すと、どの科か判断出来ない対応出来ないと次々に断られ、5軒目くらいで運よく某大学病院の緊急診療で受付けて貰い、飛ぶ様な思いで向かいました。

夜間診察で右アゴの奥に全く気づいてなかった帯状疱疹が見つかり、翌朝一番で歯科口腔科→耳鼻科→眼科で再診察して貰った結果、「ラムゼイ・ハント症候群」(以下、RHS)という今までに耳にした事もない病名が下されました。

RHSとは水疱帯状疱疹によって生ずる顔面神経麻痺。体調不良や疲れ、ストレスなどで免疫力が低下している時に体内に残っている幼少期にかかった水疱瘡のウィルスが再活性化し、耳の神経に潜入して顔面神経麻痺を起こします。日本では顔面麻痺全体の約10%、年間10,000人程が発症する稀なものです。ちなみに麻痺はウィルスに感染した片面にしか起こりません。

顔面麻痺になると言うまさかは、当事者の自分でさえ最初ピンと来なかったけれど、メイクアップアーティストと言う「美」を仕事とする立場にありながら、顔が歪み動かなくなってしまった事に大きなショックと戸惑いが徐々に沸き起こって来ました。

現在は発症から6ヶ月が過ぎ、周りから気づかれない程回復しましたが、麻痺と言うのは不思議なもので、自分にしか感じない細かい症状が幾つもあります。顔面麻痺は、初期の薬物治療は最重要ステップですが、その後はセルフケアしか有効な治療方法はありません。何が効いて何がいけないのか、特殊な症状だけに情報がとても乏しいのが現実です。

特に女性で顔面麻痺を患うと、表に出れない人も沢山いるでしょう。このまま何事もなかったかの様に進んでも良いかもしれない、けれど、少しでも情報が少ない人の為に自分の経験が役に立たないだろうか。人として、メイクアップアーティストとして、誰かの何かの支えになれたらと言う小さな思いが芽生えて来ました。

顔は、単に生まれ持った外見だけでなく、心と体、そして思考で造られます。そして、人の持つ自然治癒力は最も優れた医者と薬となり得ます。今までも信じて来たことですが、より一層濃く、明確に、私に語りかけて来てくれています。奮闘記としてではなく、これから与えられた数々の驚くべきレッスンをCanadian Beautyのジャーナルに織り交ぜて綴って行きたいです。

注)これはRHSに対する専門的医療知識を提供するものではありせん。あくまでも個人的な経験を通して感じた事や学んだ事として参考にして頂ければ幸いです。

 

[ IN ENGLISH ]

Life is full of hills: uphill, downhill and the “unexpected” hill.  Just when I thought I had enough of those hills for my 40s, I found myself upon another unexpected hill 6 months ago. 

It happened soon after I arrived to Tokyo for a business trip. I woke up around 4am to go to the bathroom and noticed a bizarre sensation around my right eye. It felt as if it were puffy from the long flight. I literally froze in shock when I saw my reflection in the mirror. My right eye was wide open and it had stopped blinking. There was also a tingling feeling on my right tongue.  I called the emergency medical line in a panic and stormed to the hospital. 

The ER doctor found symptoms of shingles hidden behind my right chin when he inspected my throat and asked me to come back first thing in the morning for more thourough examinations.  Doctors specializing in dental and oral surgery, otorhinolaryngology and ophthalmology all attended to me when I came back.  After examination, they diagnosed me with “Ramsay Hunt Syndrome” (RHS), a condition that I have never heard of in my entire life. 

RHS is a rare neurological condition characterized by the paralysis of facial nerves and a rash affecting the ear or mouth. It is caused by the varicella zoster virus (VZV), the same virus that causes chickenpox in children and shingles in adults. This virus stays dormant for years inside one’s body, but can be reactivated when one’s immune system is low due to stress, exhaustion, etc.  The virus spreads to affect the facial nerve, causing the paralysis. 10% of all facial paralysis cases are RHS in Japan.

The whole situation was rather surreal to me at first, but as it unfolded it hit me hard especially being a makeup artist.  Creating `beauty` has been my profession for almost two decades and it shook me to the core as I dealt with my paralysis. The right side of my face stopped moving completely and carried an uncomfortable, distorted look.  I was in desparate shock. 

It has been 6 months since my diagnosis.  Although I am still on the road to complete recovery, most people do not seem to notice what has happened to my face.  Paralysis is an interesting thing because even though others may not notice, there are a lot of small symptoms that I can feel and see. I want to stress to anyone who is may go through this that it is crucial to immediately take medications at the onset of the symptoms.  After this, self-care is the most effective way for the healing process.  The reality is that it is very hard to find out what works and what doesn`t work for RHS because there is little reliable information available. 

Woman are most often judged by their physical appearances.  It may be harder for women to accept the disorder/condition and come out of their shell once they suffered from the devastating effects of facial paralysis.  I could easily be that person who hides the struggle and live a life as though nothing had happened.  However, I decided that I was not going to be that person.  Instead, I feel a strength is growing within me.  I thought that maybe I can help someone in need by sharing my experience and knowledge so they can see the light at the end of their tunnel.  I am a makeup artist, and I feel that with my skill I may be able to help women feel beautiful again.  I don’t think anyone should suffer alone. 

Your face is shaped, not only by what you are born with, but also by your mind and body.  Interestingly enough, I have found that conscious thinking can change my face as well. All of these elements play into your beauty.  Your natural self-healing abilities could work as powerfully as a great doctor or medicine when you are recovering from effects like facial paralysis.  I would like to start sharing the important and tremendous lessons I have learnt from my own experience with RHS in my Canadian Beauty journals. 

NOTE: This is not a professional recommendation on how to deal with RHS, rather it is my personal journey through this rare condition. Everyone can have different experience and I am happy to share mine.